Google kan tvingas avslöja sin sökalgoritm

Google är inblandad i en stämning som kan leda till att sökjätten kan tvingas avslöja sin sökalgoritm som är en långt bevakad algoritmhemlighet.

Som en del av stämningen har Google fått ett ultimatum av brittiska domstolar för att antingen dra tillbaka bevis för sitt försvar eller avslöja detaljerna i sin sökalgoritm.

Inte bara skulle Google behöva lämna över detaljerna i sin algoritm, utan dessa skulle behöva lämnas till en tredjeparts SEO expert.

Google har två val

Av uppenbara skäl vill Google inte ge upp sina algoritmhemligheter. Google vill dock inte heller dra tillbaka bevis som är avgörande för att hjälpa företaget att vinna rättegången.

Det är de enda två val som Google har just nu när det gäller att bekämpa rättegången. Det sista valet för att lösa rättegången skulle vara att betala ett skadestånd på flera miljoner.

För att inte tala om att en lösning skapar uppfattningen av att Google medger att de gjort något fel. Det bästa fallet för Google just nu är om företaget väljer att dra tillbaka bevis och på något sätt fortfarande kan ta sig ur som vinnare.

Hur hamnade Google i den här situationen?

Hela situationen härrör från en process mot Google av ett företag som heter Foundem från 2012. Det är året som stämningen lämnades in, men faktiska händelser avseende rättegången går tillbaka till 2006.

Foundem hävdar att de var offer för konkurrensbegränsande metoder från Google. Enligt Foundems påståenden rankade Google medvetet sina egna produkter före Foundem i sökresultaten från och med 2006. Foundem söker skadestånd för förlusten som uppstod till följd av hur Google rangordnade Foudem i Googles sökning.

Vad hände med Foundem?

Foundem var en vertikal sökmotor för att hitta de lägsta onlinepriserna. Det var ursprungligen endast tillgängligt för en begränsad grupp av användare innan den öppnades för offentligt för alla.

Innan Foundem var tillgängligt för alla, visades Foundem fortfarande i sökresultaten. Foundem verkade ganska framträdande i sökresultaten, som faktiskt ofta visas på den första sidan för shoppingrelaterade sökningar.

På bara två dagar efter lanseringen begravdes Foundem i Googles sökresultat. Foundem sjönk från den första sidan med sökresultat till dussintals och ibland hundratals sidor lägre.

Det som gör detta misstänksamt är att Foundems sökrankningar bara tappade i Google. Det rankade fortfarande bra i andra sökmotorer. Det var vad som ledde Foundem till uppfattningen att detta var en avsiktlig ansträngning för att kväva konkurrens mot Google Shopping.

Googles algoritm är nu en domstolshandling

Foundem lämnade in en stämning mot Google 2012, som det fortfarande kämpas med fram till idag. I ett försök från Google att bevisa att de inte deltog i konkurrensbegränsande metoder tillhandahöll Google ett konfidentiellt dokument till Storbritanniens högsta domstol.

Dokumenten lämnades in som domstolhandling av Google-ingenjörerna Cody Kwok och Michael Pohl. Domaren som är ordförande i ärendet säger att dokumenten syftar till ”att förklara funktionen och syftena med Googles rankingalgoritmer och hur de har tillämpats på shoppingjämförelsessidor i allmänhet och Foundem i synnerhet”.

Foundem kräver en SEO-expert

Detaljerna för Googles sökalgoritm skulle vara för tekniska för advokater att förstå, hävdar Foundem, så de vill ta in en SEO-expert. Specifikt vill Foundem ta in Philipp Kloeckner för att tolka detaljerna i Googles algoritm. Google hävdar att ge sin algoritminformation till en SEO expert skulle äventyra integriteten i dess rankningsprocess:

”Integriteten i Googles rankingprocesser förlitar sig på att alla webbansvariga eller webbplatsägare har samma grad av tillgång till information om Googles ranking … Detta kommer inte längre att vara fallet om information av den här typen görs tillgänglig för vissa personer som erbjuder kommersiella tjänster för att hjälpa företag för att förbättra deras sökrankning.”

Om Google inte är nöjda med detta svar föreslår Foundem att Google helt enkelt drar tillbaka de aktuella dokumenten så att ingen någonsin behöver se dem. Google hävdar då sedan att dokumenten är viktiga för att bevisa sitt försvar.

Med andra ord – utan dessa dokument finns det inget fall.

Ultimatumet

Det tar vi nu.

För att fortsätta i ärendet, gick domaren in och sa att Google antingen kan dra tillbaka handlingarna eller låta dem ses av Philipp Kloeckner.

Nu blir det riktigt intressant.

Om Google står fast vid sin ståndpunkt på att varken dra tillbaka handlingarna eller tillhandahålla dem till Kloeckner, kommer domaren att ge Kloeckner tillstånd att själv se dokumenten.

Domaren ger Google ”rimlig tid” för att fatta ett beslut, vilket säkert inte är så lätt att besluta i.

Vi måste vänta och se hur Google väljer att spela ut sina kort. Vi kan vara på gränsen till att bevittna en historisk händelse i sökhistorian.